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 吾輩は根暗である。職歴はまだ無い。端の多い生涯を送って来ました。――みんなが当たり前に持っている見えないモノが生まれつき持っていない「私」。たった一つだけ足りない、それだけで日常は異常を孕み始める。常識というような空漠たる概念を、どう学べばいいか知らないし分からない。けれど常識はそれを決して許さない。これはつまらない絶望と希望で構成された日々の中で「私」を考え、そして失敗するまでの軌跡譚……という執拗な説明文から筆者(LD:学習障害)の悪癖が分かる共感度0%な長文ブログです。

タグ:少年ジャンプ

 数年前、電車に乗ったとき週刊誌の中吊り広告の見出しに某人気アイドルの整形疑惑が書いてあった。

 その数日後、インフルエンザの予防接種を受けるため昔馴染みの内科で待っていたら雑誌コーナーにその週刊誌があった。いつもの少年ジャンプが小学生に先に取られたので、暇潰しにどこをどう整形したのか軽く読んでみたら大変呆れた。

『〇〇〇、歯列矯正をしていた!!』

 いやいや歯列矯正は整形じゃなく治療だろ。

 もし仮に整形だというなら、この世にどれほど整形が必要な人がいるのだ。整形の必然性とは、その人の精神を脅かすコンプレックスを解消するためにあると思う。(美容目的はともかく)生まれつきの痣や火災で負った火傷痕など無くすことでどれだけその人の心を救えるか。それこそ整形の意義だ。

 では歯列矯正はどうかというと、はっきり歯科治療である。歯列が悪いことで汚れた歯は完全に磨くことは出来ず、土台の歯肉に多大な負荷が掛かることで歯槽膿漏になるし下手すれば背筋すら歪んでしまう。歯肉の一部が腐ると口臭は免れないし身体を壊す可能性もある。どんなに歯を磨いたって茶色い汚れと腐った臭いは取れない、だからこそ肉体的な治療として歯列を治す必要があるのだ。それを整形とは、この編集部は何を考えているのだ…。

 なぜ私がここまで怒っているのかというと、私自身がそうだからだ。生まれつき下顎が小さくて、そのせいで生える歯の全本数がアゴの距離に収まらずキツキツに並んで半分以上が列からはみ出している。そのおかげで上顎も影響されて“U”の幅が狭くなり、結果最前列の前歯2本がネズミみたいな相当の出っ歯になった。

 歴代の歯科医からも歯列矯正を勧められたが、歯列矯正は健康保険対象外なので患者が全額負担しなきゃいけない。その額は大体100万円で簡単に出せる治療ではない。成長期に歯列矯正すれば半額の50万円ぐらいで出来るが、その頃の我が家は父の失業と兄の進学で明らかな経済危機だった…。

 今でも私は歯列矯正を必要としているが、今でも歯を磨く以外の対策はしていない。もちろん食事する度にキツキツに詰まった歯の隙間に食べカスが挟まるが、それはつまようじなり糸ようじで取れば良い話である(まあ去年、糸ようじが歯に引っ掛かって無理やり引っ張ったら挟む歯2本ともぶっ壊したが…)。

 もし歯列が綺麗になったら自分はどういう顔しているのだ。そもそもイレギュラーでこういう歯列になっているのだから本来は今と違う印象なのかもしれない。

 じゃあ30年近く違う顔を見てきたのか?

 急に美容整形した人がよく言う「これが私…!?」の気持ちが分かってきた。

 よし、今のうちに「これが私…!?」の練習しておこう。

 家に帰って洗面所の鏡の前に立ったら本来と違う顔が写っていたから、つい叫んでしまった。

「おまえは誰だ」
「おまえは誰だ」
「おまえは誰だ」
「おまえは誰だ」
「おまえは誰だ」
「おまえは誰だ」
「おまえは誰だ」
「おまえは誰だ」
「おまえは誰だ」
「おまえは誰だ」

 これはさすがに冗談だが、ずっと自分の顔を見ているうちに顔どころか存在にゲシュタルト崩壊を起こした。

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【あとがき】

 人生で1度も食パンを噛みちぎったことがない(普段奥歯で食パンを押さえて引きちぎり食べてる)ほどのガタガタな歯列のおかげで妙な特技を持ってしまいました。

 実は私、顎を完全に閉じた状態で喋ることが出来るんです。

 噛み合わせも4割ちょっとしか満たしていないから呼吸できるほど空気がスースー抜けてて顎を開いても閉じても声量が同じなのです。元々唇も最小限しか動かさないから大して差がない。その結果、この特技が生まれました。

 お人形持てば腹話術できるかもと以前部屋にある小さいお人形持ってスマホで撮影してみたら、そこには30歳目前の歯列最悪ゲロデブス糞ニートがキモ低い小声でお人形と会話する模様が描かれていたのでスマホ叩き割るかぐらいの強い画面タップで動画削除しました。

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 私は山に行く。

 いや、これは第14話のタイトルを復唱しているのではなく、実際に私は今山梨県北部の鬱蒼とした山奥を歩いている。

 なぜこうなったのか。

 事の発端は今から1~2ヶ月前に遡る…。

 私が当時入っていた科学部は世間一般に思う科学部と少し違っていた。

 基本1年のほとんど理科室で過ごすのだが、8月中の3日間だけこの前提は対象外になる。

 我が科学部は毎年文化祭の出し物が決まっている。

『f(今年の文化祭の出し物)=展示{鉱物(実物)+研究レポート}+化学実験(簡単)+α』

 これが我が部の出展数式である。なので文化祭前になって黒板前に集まって「何をやろうかなぁ…」と乱雑な箇条書きにウンウンと悩む必要も特になかった。

 ちなみに最後のαは「(各自×自由)」を意味し、何かやっても良いしやらなくても良い。ただし自己責任なので経費や領収書などは一切降りない。下手に「(出費+火傷)」したくない私には関係ない項でもあった。あと追加解説すると、先ほど式の中に「鉱物(実物)」とあったが、実はこの項は毎年変わるのだ。

 もうどういう意味か分かるであろう。

 展示する鉱物の発掘調査として毎年夏休み中の8月上旬の約3日間、鉱物が採れそうな現地に合宿するのが我が部の伝統なのである。

 なぜ鉱物なのかというと、顧問の柵木先生(物理)が地学も兼任しており、本人自身も鉱物マニアかつ学生時代は登山部出身でもあるから自ずとこういう形の調査合宿が生まれるわけだ。

 ただ普段旅行に縁がない家庭で育った旅行好きの私には数少ない機会の一つでもあるので苦痛ではない。何より青空と森林が生む空気は肺と心にとって大変美味しくて都会で溜まっちまった吐息がどんどん去っていくのが体の底から分かる。

 このまま書くと素敵な旅行記になりそうなので少し現実的な部分を書くとしよう。

 当たり前の話だが、地球上にある物体の全てには質量がある。

 それは今私たちが背負っている重いリュックでも同じだ。

 今回は表現の便宜上、このリュックを大きい球体に例えるとして、急勾配を上る疲労困憊の私たちが休憩で、その場にリュックを降ろした場合どうなるだろう。

 もしこれを物理のテストに載る図に再現したらリュックは重力と傾斜に伴った方向に潔く転がるであろう。何なら背負う人間だって物体なんだから、相当の摩擦があっても重力と傾斜に伴った方向に潔く転がるかもしれない。何時間も山に登って相当疲れているからあり得なくもない。

 だけど現実はそうではなくて、下に転がらせないよう球体を背負いつつ自身と合わさった質量を抱えた状態で二つの靴底と荒い砂利道の接触で生まれる数少ない摩擦面だけで永久に続く重力と傾斜に逆らう。

 登山は物理学に逆らう行為なのか。

 いや違う、質量が重いほど靴底の摩擦力は増えるから抗力(足が地面を押す力の反作用)で反対の足が上がれる。

 これはニュートンの運動第3法則『作用反作用の法則』で説明される現象だ。

 登山は物理学を尊重する行為だった。

「あと少しで現地だからそのまま行くぞ~!」

 その台詞、1時間前にも、聞きましたよ、先生…。

 しばらくすると雑草よりも岩肌の露出が目立つ少し荒い平野に到達した。

 ここが今回の採集ポイントであり、都心に近くて全国的にも有名な採掘場である。

 そういえばここまでグダグダと書いてなかったがここで採集する今年の鉱物は「石英」である。

 二酸化ケイ素(SiO2)が結晶化してできる、やや白く濁った六角桂状の綺麗な鉱物で、陶器・ガラス・光ファイバーの原料となる。もしこれで純粋(無色透明)があれば名は「水晶」として高値で取引されるが、もちろん素人には出会えない稀少物なので誰も最初から期待していないのが現状である。

 とはいえ宝くじ買うときの淡い期待に似たような心境を胸に秘めて私は発掘を始めた。

 科学部全体の平均成績はまずまずといった感じだった。

 展示するには量は十分だが質はイマイチであったが、そんな中で確変が起こった。

 私が掘り出した六角桂状の石英(約2cm)が水晶に近い透明度を誇った。

 これには「ウォー!!」と叫びながら顧問と他の部員たちにドヤ顔で見せびらかした。

 3年生の先輩たちには

「お前スゲェじゃねぇかー!!」

と褒めてもらったが、後で顧問と残りの部員から

「お前さ、3年生は今年で終わりなんだから少しは察しろよ…いや確かにスゴいけど」

と忠告を受けた。

 目立つ記録を出そうと場のテンションで粋がってしまった私は先輩たちの顔に泥を塗ってしまったことを数十時間前に居たであろう山岳を帰りの車窓越しに覗いてジワジワと反省した。

     〇

 少し時は経って8月の中旬。

 私は大学の構内を歩いていた。

 しかも学生サイドで。

 いやオープンキャンパスに参加してる高校生サイドで。

 まだ高校1年だし少し早いかもしれないが、中学はろくに準備せずにいたから直前まで決まらなかったし、昔と違って「機械工学部」に行きたいという希望進路もあったから早いに越したことはなかった。

 今私がいるのは全国の私立大学レベルでも最下層のFランク大学『S工科大学』。

 ここの工学部はウチの高校から指定校推薦で毎年進学している、いわば御得意様の大学である。

 進学するかしないか以前にどういう所なのか参考までに頭に入れたかったので今回ここに来ている。

 ここは研究よりも就職に役に立つノウハウをモットーに、座学では得られない経験の実習をメインに、1年から大きな工場が扱う工業機材を使って渡された図面通りのパーツを作る訓練をしている。

 もちろん製図の実習もあるのだが、パンフレットに載っていた授業中の写真には生徒がイスに座りながらキャンバス板に乗る大きい方眼紙に鉛筆と定規で直接描いていた。

 えっと、CAD(コンピュータを使った設計)じゃないんですか…?

 いくら工業の基礎知識とはいえ一から手書きで製図する工場って今どき地方でも少なくなっているのでは…? それとも別にCADの実習があるのかな? あいにくパンフレットのカリキュラムには書かれていないけど…。

 そうこうしてる内に体験授業が始まった。

 今回の授業内容は「アーク溶接」。

 溶接には凄く大まかに分けるとアーク溶接とガス溶接の2種類あるが、アーク溶接は部材に高圧の電気を流すことで部材同士を溶かして接合させる(略して溶接)、よく工場とかで見かける青白い強い光が飛び出す作業である。

 ちなみにあの青白い光を「アーク」と言い、アーク放電という電極から電子が飛び出し他の電極に移行することによって電流が電子の移動と逆方向に流れる現象で、これが連続的に発生してる状況の…(以下省略)。

 つまりアークが出る溶接で覚えてほしい。

 そして飛び散る火花を「スパッタ」と言い、その正体は高熱で溶けた部材なので誤って服の中に入ると火傷どころではない…。

 体験授業を行う実習室では私を含め10人ほどの高校生が分厚いエプロンと皮手袋とゴーグルを着けて、鉄アレイみたいな重い機具に溶接棒を付けて、素人だらけの溶接大会が始まった。

 さっそく問題発生。

 どうしよう、ゴーグルがあまりに暗すぎて鉄材と溶接棒の位置が把握できない…。そして…機具が重い! 尋常じゃなく重い!! 少年ジャンプ何週分なんだ!? 筋肉が痛くて震え始めた…。

 もういいや、適当に目星つけて……

「何しとんやワレ死にたいんかっ!!!」

 その声は体験授業の先生で、先生というより現場監督の名に少し近い作業着のお爺さんだった。

「てめぇの甘い認識で片腕落ちんやぞ糞ボケが」

「あぁう…すいましぇん…」

 だったら監督。お尋ねしたいが、

『鉄の融点(溶ける温度)は約1550℃』

一方アークの中心部は約3300度で太陽の表面温度の半分以上。

 しかも50cm離れた皮膚が数秒浴びただけで炎症起こすほどの強烈な紫外線で出ているし、最悪の場合では皮膚ガンにもなる。このアークを裸眼で見た場合、「電光性眼炎」という目の炎症により視力低下もしくは失明の可能性もある。またヒューム(酸化鉄による煙)の発生で、大量に吸った場合、金属ヒューム熱や塵肺(じんはい)で治療できない事態になる。

◆金属ヒューム熱……金属蒸気の凝集物を吸収することにより起こる症状。

◆塵肺(じんはい)……粉塵(ふんじん)などを長期間吸引したことで肺の細胞が繊維化し固まって呼吸困難になる疾病。補足すると塵肺患者の約20%は溶接工員。

 そんな危険な作業なのに何でマスクが支給されないの? そもそも塞ぐマスクないから監督も私もペラペラ文句言えてますもんね! そして作業机一つ挟んで後ろに父兄の方々がマスク、ゴーグルなしで無防備に立ってますが危険すぎません!?

 そこにいるウチの母、過去にメラニンが増えて大変なことがあったから強い紫外線とか本当にNGなんですが…。

 ……と心の中で静かに怒鳴っている内に体験授業が終わって進路相談の三者面談に移った。

 まず目の前の大学職員に「自由立高校1年、希望は機械工学科です」と述べた。

 ここから少しだけ会話劇が続く。

「1年から来るなんて積極的だね! どうだったウチの学校?」

「よそをまだ見てないので分からないですが大変個性を重要視した学校ですね(皮肉)」

「そうでしょー? ウチは生徒の個性を大切にしてるの」

「(そういう意味じゃないよ…)」

「えっと、おたくの大学に入る際、取得必要な高校教科はありますか? 一応、物理Ⅰと化学Ⅰと数学ⅢCまで履修予定なんですが」

「あー教科? 特に指定ないですね。何だったら文系コースでもウチ願書書けば合格出しますから」

「(えっいま衝撃発言が…)でも講義受ける上である程度の基礎知識が必要では?」

「そんなに授業のレベル高くないから安心して」

「(授業じゃなくて講義の話をしてんだよ。というか講義を授業と言ってる時点で…)」

「ぶっちゃけ数学とか物理とか入ってからやればいいですし、内定さえちゃん取ればウチとしても有り難いんでねぇ」

「(ぶっちゃけすぎでしょ…)そういえばパンフレットに載ってる製図の授業、見た限り手書きですが別にCADの授業もあるのですか?」

「おっCADなんてキミ物知りだねぇ~! そういや他に見学する大学とかある?」

「(ぶっちゃけないんですね…)まだ決めてないですけど、TE大学やM工業大学(どちらも私立の偏差値50台)辺りとか……」

「え~あそこっすか~? 関係者だから言いますが、ここだけの話、二つともマジで良い噂ないですよ。俺の友人の甥っ子がM工大に入ったんですけど何か説明会で聞いてたのと違ってたみたいで中退したから間違いないですよ! その点ウチは(自分の胸トントンッ)大丈夫ですからっ!」

 うん、間違ってた。

 誰がこんな所に行くかっ!!

 そこに関しては母も同意見だったし、家に帰って作業現場の安全管理に詳しい父に話したところ、

「論外すぎて全く話にならん。絶対行くな!」

と我が家総スカンで幕は閉じた。

 当時の私にとって「科学」とは何にも代え難い大変崇高な聖域だったので、唯一無二である科学に対してぞんざいな扱い、ましてやそういう態度に許すことができなかった…。

 いま振り返ると狂信者だったんだと思う。

     〇

 また少し時は経って8月の下旬。

 これは日付を覚えているので記す。

 8月31日。

 母方の祖父が亡くなった。

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【あとがき】

 亡くなった祖父との思い出は第10話をご覧ください。

 この8月はとにかく慌ただしかった。

 とはいっても普通に書けばいい所をむりやり引き伸ばしてる感も否めないが…。

 日本が終戦を迎えてから60年目に死去という祖父にとってもう一つの還暦を過ごしたのは何かの縁だろうか?

「そんなの知らないよ」

 まあ、何かの縁だと個人的に思いましょう…。

 そして…ここ数日更新が遅くて申し訳ありません…。

 色々と個人的な事が重なって忙しいのもありますが、単にスランプが重なりすぎて筆が進まなくなってる。そう言った方が正しいかもしれません(ヒットしてないのに気分は大作家)。

 個人的には1文字目に書いたテンションで最後まで書き切りたいのですが、そうなると3~4時間ぐらいまとまった時間が欲しいです。

 えぇ、夏休みの宿題は24時間テレビの後にやるイベントですよね?

「明日やろう」を40回言っただけで夏休み終了。365回言っただけで1年終了。どうりで1年が早いはずだ。

 そもそも私の身体は怠惰と無能のハイブリット構造なんです。

 記事の更新は明日やろう。

 その結果こうなりました。

 ごめんなさい。

 嘘です。

 ちゃんと頑張ります。

『明日やろうはバカ野郎』

 はい、バカ野郎です…。 
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